苹果公司秘密联系了至少四家寻找自动驾驶仪下

苹果偷偷接触至少四家公司 寻找自动驾驶汽车下一代传感器供应商

(图片来源:freeloperer.com)

据外媒报道,三名知情人士表示,苹果公司已与至少四家公司谈判,寻找下一代自驾汽车激光雷达传感器的供应商。该公司还在开发自己的激光雷达部件,同时评估其他公司的技术。

这为苹果重返自动驾驶仪领域提供了新的证据,自动驾驶仪项目名为ProjectTitan。谈判的重点是下一代激光雷达,一种提供道路环境三维视图的传感器。

据三位知情人士透露,苹果正在寻找比现有技术更小、更便宜、更大规模生产的激光雷达。一位知情人士表示,苹果对激光雷达“革命性设计”的需求很高。这些人拒绝透露苹果公司的名称。寻找传感器供应商的举动意味着苹果希望开发整个自动驾驶汽车的硬件链,并且苹果已经加入汽车制造商和投资者的行列,寻找成功的传感器技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在苹果自动驾驶车车队上的雷达激光雷达系统,利用激光脉冲获取车辆周围环境的精确图像。然而,该系统的成本约为10万美元(约67万元人民币),使用机械部件允许激光扫描仪扫描路面将导致该系统太大,无法用于批量生产车辆。为了解决这些缺点,初创公司和成熟公司已投资10亿美元(约67亿元人民币)生产更小、更便宜和更强大的激光雷达。

苹果公司也增加了对下一代激光雷达传感器的兴趣,因为苹果公司显著增加了自动驾驶汽车测试的规模,并从特斯拉和谷歌公司中解雇了关键员工。目前还不清楚苹果Titan项目的目标是生产自己的汽车,还是与合作伙伴合作生产汽车,并提供自动驾驶仪的硬件和软件。

然而,另一位知情人士表示,从苹果对更便宜的激光雷达系统的兴趣来看,很明显,无论谁生产汽车,苹果都希望控制驱动自动驾驶汽车的传感器、计算机和软件的“感知堆栈”。三位知情人士拒绝透露姓名,因为会谈没有公开。

两位知情人士说,除了评估潜在的外部激光雷达供应商外,苹果还在开发自己的激光雷达传感器。

字母表的自动驾驶公司Waymo也采取了类似的方式,在这些车辆上安装传感器和计算机系统,并与FCA签署购买汽车的协议。

另一位知情人士表示,苹果在开发感知叠加方面有很多选择,在市场上推出乘用车非常困难,现在苹果不需要生产乘用车。

四位知情人士说,苹果正在寻找的传感器可能是用传统的半导体制造工艺制造的。这个过程可以将传感器的价格从几千美元降到几百美元,因为它可以实现传感器的大规模生产,类似于手机和其他设备的芯片。此外,苹果公司希望这种传感器的范围能达到400米(码)。

两位知情人士表示,苹果的长期要求表明,苹果对全自动驾驶汽车感兴趣,而不是对自适应巡航控制系统的更高功能感兴趣。另一位知情人士说,苹果正在寻找一种以设计为中心的传感器,这种传感器足够轻,能够适应整个汽车生产线。苹果拒绝置评。

有一次,苹果公司学习了如何制造自己的汽车。该公司过去有一个由十几名工程师组成的团队,负责汽车的细节设计,比如确保车门没有砰的一声关上,而是安静地关上。

去年,苹果公司重新雇佣了道格菲尔德来运营泰坦项目。Dougfield是苹果公司的一名高级员工,是特斯拉的工程总监。根据一份法庭文件,泰坦计划有大约1200名工作人员。Dougfield解雇了190名员工,但也雇佣了关键员工,如Michael Schwekutsc。Michael Schwekutsc负责特斯拉的电力驱动系统技术。此外,苹果在加利福尼亚州增加了其自动驾驶汽车的里程,一年前的里程为800英里,去年的行驶里程接近8万英里。